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Le travail forcé et l’hommage des Philippins pendant la période espagnole

Pendant le régime espagnol, tous les hommes philippins de 18 à 60 ans étaient tenus de donner leur travail gratuit, appelé polo, au gouvernement. Ce travail était de 40 jours par an, réduit à 15 jours en 1884. Il se présentait sous diverses formes, telles que la construction de routes et de ponts, la construction de bâtiments publics et d’églises, la coupe de bois dans la forêt, le travail dans les chantiers navals et le service militaire espagnol. expéditions. Celui qui effectuait des travaux forcés était appelé polista.

Les membres de la principalia (aristocratie municipale) étaient exemptés du polo. Les Philippins riches payaient annuellement la falla, une somme s’élevant à sept pesos, afin d’être exemptés du travail forcé. Les fonctionnaires locaux (anciens et actuels gobernadorcillos, cabezas de barangay, etc.) et les enseignants ont également été exemptés par la loi de la poliomyélite en raison de leurs services à l’État.

De toute évidence, seuls les Philippins pauvres qui n’avaient aucune position sociale ou politique dans la communauté étaient obligés de faire du travail forcé. Cette pratique a grandement contribué à l’aversion généralisée des Philippins pour le travail physique, qui n’a été surmontée que récemment par des salaires attractifs à l’étranger.

Les conditions du travail forcé étaient (1) qu’il ne devait être utilisé que pour les travaux publics nécessaires et les constructions destinées à améliorer la communauté; (2) que les travailleurs devaient être entièrement payés pour leur travail; (3) que l’alcaldes mayor devrait tenir compte de la condition physique de chaque ouvrier, c’est-à-dire que les faibles ne devraient pas être surmenés; (4) que les ouvriers ne soient pas envoyés travailler dans des pays éloignés; (5) que la prestation de service doit être programmée de manière à ne pas interférer avec les saisons de plantation ou de récolte.

Tout cela n’était bon que sur le papier, cependant ; les lois sur le travail forcé étaient souvent violées. Les ouvriers recevaient rarement leur salaire. Ils ont été séparés de leurs familles en les obligeant à travailler dans des régions éloignées. Ils n’ont pas reçu de nourriture, comme l’exige la loi; ils ont dû fournir leur propre nourriture à la place. De plus, ils étaient honteusement surchargés de travail et des milliers d’ouvriers philippins sont morts sur les chantiers.

L’hommage philippin au gouvernement colonial

Afin d’obtenir suffisamment d’argent pour payer l’administration du pays et la construction d’églises, de bâtiments gouvernementaux, de routes et de ponts, et l’amélioration des transports et des communications, les Philippins ont été contraints de payer un hommage appelé tributo au gouvernement colonial. Le tributo a été imposé en signe de loyauté des Philippins envers le roi d’Espagne. Ceux qui ont rendu hommage étaient des individus âgés de plus de seize ans et de moins de soixante ans. Au départ, un tribut s’élevant à huit reales était perçu. Le tribut augmenta en 1598 et une petite partie, appelée sanctorum, alla à l’église. En raison de l’opposition généralisée au tribut et aux abus de sa perception, le roi l’abolit en 1884. La cédule personnelle, dont l’équivalent est l’actuel certificat de résidence, fut introduite à sa place.

Outre l’hommage, les Philippins payaient également d’autres impôts. Il y avait les diezmos prediales, le donativo de Zamboanga et la vinta. Le diezmos prediales était un impôt consistant en un dixième du produit de sa terre. Le donativo de Zamboanga, introduit en 1635, était taxé spécifiquement utilisé pour la conquête de Jolo. La vinta était une taxe payée par les habitants des provinces le long de la côte ouest de Luzon pour défendre la région contre les pirates musulmans courants à l’époque, comme on peut encore le voir depuis les tours de pierre survivantes (où des cloches sonnaient pour avertir la localité lorsque les musulmans les pirates sont arrivés).

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